HomebgКак пчелите оцеляват през зимата?

Как пчелите оцеляват през зимата?

Повечето пчели зимуват. Само кралицата преживява зимата при много видове, излизайки през пролетта, за да възстанови колонията. Именно медоносните пчели от вида Apis mellifera остават активни през цялата зима, въпреки ниските температури и липсата на цветя, с които да се хранят. И именно през зимата те използват постигнатото с труда си, хранейки се с направения и складиран мед.

Apis mellifera. Apis mellifera.

Способността на пчелните колонии да оцелеят през зимата зависи от хранителните им запаси, състоящи се от мед, пчелен хляб и пчелно млечице. От събрания нектар се прави мед; пчелният хляб е комбинация от нектар и прашец, който се съхранява в клетките на питата, а пчелното млечице е комбинация от мед и пчелен хляб, с които се хранят пчелите кърмачки.

Пчелен хляб; жълтите клетки на пчелната пита. Пчелен хляб: жълтите клетки на пчелната пита.

Енергията, необходима на пчелите за производство на топлина, която им позволява да прекарат зимата, се получава от меда и пчелния хляб; ако колонията изчерпи тези храни, тя ще замръзне до смърт преди настъпването на пролетта. В еволюцията на общността на медоносните пчели, с наближаването на зимата пчелите работнички изгонват вече безполезните търтеи от кошера, оставяйки ги да гладуват. Това отношение, което може да изглежда жестоко, е от съществено значение за оцеляването на колонията: търтеите биха изяли твърде много мед и биха застрашили оцеляването на колонията.

Когато източниците на храна изчезнат, пчелите, които остават в кошера, се подготвят да прекарат зимата. Когато температурата падне под 14 градуса, пчелите се поставят близо до резервоара им с мед и питка с мед. Пчелната майка спира да снася яйца в края на есента и началото на зимата, когато храната стане оскъдна и пчелите работнички се концентрират върху изолирането на колонията. Те се скупчват с насочени глави към кошера, групират се около кралицата и нейните малки, за да ги стоплят. Пчелите вътре в клъстера могат да се хранят със съхранявания мед. Външният слой от пчели работнички изолира своите сестри и с повишаването на температурата на околната среда пчелите от външната страна на групата се раздалечават малко, за да позволят на въздуха да тече през тях.

Подредени по този начин, когато температурата на околната среда спадне, пчелите работнички загряват вътрешността на кошера. Първо се хранят с мед за енергия. След това пчелите свиват и отпускат мускулите, които използват, за да летят, но запазват крилете си неподвижни, което повишава телесната им температура. С хиляди пчели, вибриращи по този начин, температурата на групата се повишава до около 34 градуса. Когато пчелите работнички, разположени във външния ръб на групата, изстинат, те се избутват към центъра на групата и биват заменени от други пчели, като по този начин предпазват колонията от зимно време.

Когато околната среда е топла, всички пчели се движат вътре в кошера, достигайки всички депозити на мед. Но по време на продължителни студове пчелите може да не могат да се движат в кошера; ако медът в клъстера, в който се намират, свърши, те могат да гладуват, дори ако имат хранителни магазини наблизо.

Пчелар на работа. Пчелар на работа.

Колония от медоносни пчели може да произведе около 12 килограма мед през сезон, около два до три пъти повече от необходимото, за да оцелеят през зимата. Ако колонията е здрава и сезонът е бил добър, те могат да произведат около 30 килограма мед, много повече, отколкото им е необходимо, за да оцелеят.

Пчеларите могат да събират излишък от мед, но трябва да се уверят, че оставят достатъчно, за да могат пчелите да оцелеят през зимата.

Източници

Джералдин А. Райт, Сюзън У. Николсън, Шарони Шафир. Хранителна физиология и екология на медоносните пчели . Годишен преглед на ентомологията 63 (1): 327–44, 2018 г.

Марк Л. Уинстън. Биологията на медоносната пчела. Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.

Робърт Паркър, Андони П. Мелатопулос, Рик Уайт, Стивън Ф. Пернал, М. Марта Гуарна, Леонард Дж. Фостър. Екологична адаптация на различни популации на медоносни пчели (Apis mellifera) . PLoS ONE 5 (6), 2010 г. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096