HomeelΒιογραφία του Τόμας Τζέφερσον, Τρίτου Προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών

Βιογραφία του Τόμας Τζέφερσον, Τρίτου Προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών

Διάδοχος του George Washington και του John Adams, ο Thomas Jefferson ήταν ο τρίτος πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής. Ένα από τα πιο γνωστά ορόσημα της προεδρίας του είναι η ισπανική αγορά της Λουιζιάνα, μια συναλλαγή που διπλασίασε το μέγεθος της επικράτειας των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Τζέφερσον προώθησε την ανεξαρτησία των πολιτειών έναντι μιας κεντρικής ομοσπονδιακής κυβέρνησης.

Thomas Jefferson από τον Charles Wilson Peale, 1791. Thomas Jefferson από τον Charles Wilson Peale, 1791.

Ο Τόμας Τζέφερσον γεννήθηκε στις 13 Απριλίου 1743 στην αποικία της Βιρτζίνια. Ήταν γιος του συνταγματάρχη Peter Jefferson, αγρότη και δημόσιου υπαλλήλου, και της Jane Randolph. Μεταξύ 9 και 14 ετών, εκπαιδεύτηκε από έναν κληρικό ονόματι Γουίλιαμ Ντάγκλας, με τον οποίο έμαθε ελληνικά, λατινικά και γαλλικά. Παρακολούθησε τη σχολή του αιδεσιμότατου James Maury και αργότερα γράφτηκε στο College of William and Mary, ένα δημόσιο πανεπιστήμιο που ιδρύθηκε το 1693. Ο Jefferson σπούδασε νομικά υπό τον George Wythe, τον πρώτο Αμερικανό καθηγητή νομικής, και έγινε δεκτός στο μπαρ το 1767. .

Οι απαρχές της πολιτικής δραστηριότητας του Thomas Jefferson

Ο Thomas Jefferson ξεκίνησε την πολιτική του δραστηριότητα στα τέλη της δεκαετίας του 1760. Υπηρέτησε στο House of Burgesses, το νομοθετικό σώμα της πολιτείας της Βιρτζίνια, από το 1769 έως το 1774. Ο Thomas Jefferson παντρεύτηκε τη Martha Wayles Skelton την 1η Ιανουαρίου 1772. Απέκτησαν δύο κόρες: τη Martha Patsy και τη Mary Πόλυ. Στα τέλη του 20ου αιώνα, επιβεβαιώθηκε, μέσω ανάλυσης DNA, ότι ο Thomas Jefferson είχε έξι παιδιά με τη Sally Hemings, μια γυναίκα μουλάτο (και ετεροθαλής αδερφή της συζύγου του Martha) που ήταν σκλάβα του από την παραμονή του στη Γαλλία ως Πρέσβης των Ηνωμένων Πολιτειών..

Ως εκπρόσωπος της Βιρτζίνια, ο Thomas Jefferson ήταν ο κύριος συντάκτης της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής ( Η ομόφωνη δήλωση των δεκατριών Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής ), η οποία ανακηρύχθηκε στις 4 Ιουλίου 1776 στη Φιλαδέλφεια. Αυτό συνέβη κατά τη διάρκεια του δεύτερου ηπειρωτικού συνεδρίου, το οποίο συγκέντρωσε τις 13 αποικίες της Βόρειας Αμερικής σε πόλεμο με τη Μεγάλη Βρετανία που διακήρυξαν τους εαυτούς τους κυρίαρχα και ανεξάρτητα κράτη.

Αργότερα, ο Thomas Jefferson ήταν μέλος του House of Delegates της Βιρτζίνια. Κατά τη διάρκεια ενός μέρους του Επαναστατικού Πολέμου, ο Τζέφερσον υπηρέτησε ως Κυβερνήτης της Βιρτζίνια. Στο τέλος του πολέμου στάλθηκε στη Γαλλία με τη θέση του Υπουργού Εξωτερικών.

Το 1790, ο Πρόεδρος Τζορτζ Ουάσιγκτον διόρισε τον Τζέφερσον ως τον πρώτο Υπουργό Εξωτερικών των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Τζέφερσον συγκρούστηκε με τον Υπουργό Οικονομικών Αλεξάντερ Χάμιλτον για πολλές κρατικές πολιτικές. Ο ένας ήταν ο τρόπος με τον οποίο το ανεξάρτητο πλέον έθνος επρόκειτο να σχετιστεί με τη Γαλλία και τη Μεγάλη Βρετανία. Ο Χάμιλτον υποστήριξε επίσης την ανάγκη για μια ισχυρή ομοσπονδιακή κυβέρνηση, σε αντίθεση με τη θέση του Τζέφερσον που επικεντρωνόταν στις ελευθερίες των πολιτειών. Ο Τόμας Τζέφερσον τελικά παραιτήθηκε καθώς η Ουάσιγκτον ευνοούσε τη θέση του Χάμιλτον. Αργότερα, μεταξύ 1797 και 1801, ο Τζέφερσον θα ήταν Αντιπρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών, υπό την προεδρία του Τζον Άνταμς. Είχαν συναντηθεί στις προεδρικές εκλογές, όταν κέρδισε ο Άνταμς. Ωστόσο, λόγω του εκλογικού συστήματος που ίσχυε εκείνη την εποχή,

Η επανάσταση του 1800

Ο Τόμας Τζέφερσον έθεσε υποψηφιότητα για Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών για το Δημοκρατικό-Ρεπουμπλικανικό Κόμμα το 1800, αντιμετωπίζοντας ξανά τον Τζον Άνταμς, ο οποίος εκπροσωπούσε το Ομοσπονδιακό Κόμμα. Ο Aaron Burr ήταν μαζί του ως υποψήφιος αντιπρόεδρος. Ο Τζέφερσον ανέπτυξε μια άκρως αμφιλεγόμενη εκλογική εκστρατεία εναντίον του Τζον Άνταμς. Ο Τζέφερσον και ο Μπερ κέρδισαν τις εκλογές έναντι των άλλων υποψηφίων αλλά ισοφάρισαν για πρόεδρος. Η εκλογική διαμάχη έπρεπε να επιλυθεί από την απερχόμενη Βουλή των Αντιπροσώπων και μετά από 35 ψήφους ο Τζέφερσον έλαβε μία ψήφο παραπάνω από τον Μπερ, καθιερώνοντας τον εαυτό του ως τον τρίτο πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Τόμας Τζέφερσον ανέλαβε τα καθήκοντά του στις 17 Φεβρουαρίου 1801.

Αυτές ήταν οι πρώτες εκλογές μετά το θάνατο του George Washington το 1799. Ο Thomas Jefferson ονόμασε αυτή την εκλογική διαδικασία Επανάσταση του 1800, καθώς ήταν η πρώτη φορά που η προεδρία των Ηνωμένων Πολιτειών άλλαξε πολιτικά κόμματα. Οι εκλογές σηματοδότησε μια ειρηνική μετάβαση της εξουσίας και ένα δικομματικό σύστημα που συνεχίζεται μέχρι σήμερα.

Η πρώτη προεδρική θητεία του Τζέφερσον

Σχετικό γεγονός για τη νομική δομή των Ηνωμένων Πολιτειών ήταν το προηγούμενο που δημιούργησε η δικαστική υπόθεση Marbury vs. Madison , που συνέβη κατά τις πρώτες ημέρες της θητείας του Thomas Jefferson, που καθιέρωσε την εξουσία του Ανώτατου Δικαστηρίου να αποφαίνεται σχετικά με τη συνταγματικότητα των ομοσπονδιακών νόμων.

Οι Βαρβαρικοί Πόλεμοι

Ένα σημαντικό γεγονός της πρώτης προεδρικής θητείας του Τζέφερσον ήταν ο πόλεμος που ενέπλεξε τις Ηνωμένες Πολιτείες με τις πολιτείες της ακτής Barbary μεταξύ 1801 και 1805, ο οποίος σηματοδότησε την πρώτη ξένη επέμβαση στην ιστορία των Ηνωμένων Πολιτειών. Η ακτή της Βαρβαρίας ονομαζόταν εκείνη την εποχή η μεσογειακή παράκτια περιοχή των βορειοαφρικανικών χωρών που σήμερα είναι το Μαρόκο, η Αλγερία, η Τυνησία και η Λιβύη. Η κύρια δραστηριότητα αυτών των χωρών ήταν η πειρατεία.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες απέτισαν φόρο τιμής στους πειρατές για να μην επιτεθούν σε αμερικανικά πλοία. Ωστόσο, όταν οι πειρατές ζήτησαν περισσότερα χρήματα, ο Τζέφερσον αρνήθηκε, με αποτέλεσμα η Τρίπολη να κηρύξει τον πόλεμο το 1801. Η σύγκρουση έληξε τον Ιούνιο του 1805 με μια συμφωνία ευνοϊκή για τις Ηνωμένες Πολιτείες. Αν και η στρατιωτική επέμβαση των Ηνωμένων Πολιτειών ήταν επιτυχής, η δραστηριότητα των πειρατών και η πληρωμή φόρου σε άλλες Βαρβαρικές Πολιτείες συνεχίστηκαν και η κατάσταση δεν είχε οριστική επίλυση μέχρι το 1815 με τον δεύτερο πόλεμο των Βαρβαριών.

Βιογραφία Thomas Jefferson Πρώτος Βαρβαρικός Πόλεμος. Αμερικανικό πλοίο ανοιχτά της Τρίπολης το 1904.

Η αγορά της Λουιζιάνα

Ένα άλλο σημαντικό γεγονός της πρώτης θητείας του Τόμας Τζέφερσον ήταν η αγορά του 1803 της ισπανικής επικράτειας της Λουιζιάνα από τη Γαλλία του Ναπολέοντα Βοναπάρτη. Εκτός από τη Λουιζιάνα, αυτή η τεράστια επικράτεια περιλάμβανε τις πολιτείες του Αρκάνσας, του Μιζούρι, της Αϊόβα, της Οκλαχόμα και της Νεμπράσκα, καθώς και τμήματα της Μινεσότα, της Βόρειας Ντακότα, της Νότιας Ντακότα, του Νέου Μεξικού και του Τέξας, μεταξύ άλλων περιοχών. Πολλοί ιστορικοί θεωρούν ότι αυτή είναι η πιο σημαντική πράξη της διοίκησής του, καθώς η αγορά αυτής της περιοχής διπλασίασε το μέγεθος των Ηνωμένων Πολιτειών εκείνη την εποχή.

Η δεύτερη θητεία του Τόμας Τζέφερσον

Ο Τζέφερσον επανεξελέγη στην προεδρία των Ηνωμένων Πολιτειών το 1804, μαζί με τον Τζορτζ Κλίντον ως αντιπρόεδρος. Ο Τζέφερσον έτρεξε εναντίον του Τσαρλς Πίνκνεϊ από τη Νότια Καρολίνα, κερδίζοντας εύκολα μια δεύτερη θητεία. Οι Φεντεραλιστές διχάστηκαν, με τον Τζέφερσον να λαμβάνει 162 εκλογικές ψήφους ενώ ο Πίνκνεϊ μόλις 14.

Κατά τη διάρκεια της δεύτερης θητείας του Τόμας Τζέφερσον, το Κογκρέσο των Ηνωμένων Πολιτειών ψήφισε νόμο που τερματίζει τη συμμετοχή της χώρας στο εξωτερικό δουλεμπόριο. Αυτή η πράξη, που τέθηκε σε ισχύ την 1η Ιανουαρίου 1808, τερμάτισε την εισαγωγή σκλάβων από την Αφρική, αν και το εμπόριο σκλάβων εντός των Ηνωμένων Πολιτειών συνεχίστηκε.

Μέχρι το τέλος της δεύτερης θητείας του Τζέφερσον, η Γαλλία και η Μεγάλη Βρετανία βρίσκονταν σε πόλεμο και τα αμερικανικά εμπορικά πλοία δέχονταν συχνά επιθέσεις. Όταν οι Βρετανοί επιβιβάστηκαν στην αμερικανική φρεγάτα Chesapeake, ανάγκασαν τρεις στρατιώτες να εργαστούν στο πλοίο τους και σκότωσαν έναν για προδοσία. Ο Τζέφερσον υπέγραψε τον Νόμο Εμπάργκο του 1807 ως αντίποινα για αυτήν την πράξη. Αυτός ο νόμος εμπόδιζε τις Ηνωμένες Πολιτείες να εξάγουν και να εισάγουν αγαθά στο εξωτερικό. Ο Τζέφερσον πίστευε ότι αυτό θα έβλαπτε το εμπόριο στη Γαλλία και τη Μεγάλη Βρετανία, αλλά κατέληξε να έχει το αντίθετο αποτέλεσμα και ήταν επιζήμιο για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ο Τζέφερσον αποσύρθηκε στο σπίτι του στη Βιρτζίνια στο τέλος της δεύτερης θητείας του και πέρασε μεγάλο μέρος του χρόνου του σχεδιάζοντας το Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια. Ο Τόμας Τζέφερσον πέθανε στις 4 Ιουλίου 1826, την πεντηκοστή (50η) επέτειο της ανακήρυξης της ανεξαρτησίας των Ηνωμένων Πολιτειών.

Πηγές

Joyce Oldham Appleby. Τόμας Τζέφερσον . Times Books, 2003.

Joseph J. Ellis. American Sphinx: The Character of Thomas Jefferson . Alfred A. Knopf, 2005.

Αποφθέγματα και οικογενειακές επιστολές του Τζέφερσον . Η οικογένεια του Τόμας Τζέφερσον. Το Monticello του Thomas Jefferson, 2021.