HomeidBagaimana lebah bertahan hidup di musim dingin?

Bagaimana lebah bertahan hidup di musim dingin?

Kebanyakan lebah hibernasi. Hanya ratu yang bertahan di musim dingin dalam banyak spesies, muncul di musim semi untuk membangun kembali koloni. Lebah madu, spesies Apis mellifera , yang tetap aktif sepanjang musim dingin, meskipun suhu rendah dan kekurangan bunga untuk dimakan. Dan selama musim dingin ketika mereka menggunakan apa yang telah mereka capai dengan kerja keras mereka, memakan madu yang telah mereka buat dan simpan.

Apis mellifera. Apis mellifera.

Kemampuan koloni lebah madu untuk bertahan hidup di musim dingin bergantung pada cadangan makanannya yang terdiri dari madu, roti lebah, dan royal jelly. Madu dibuat dari nektar yang dikumpulkan; roti lebah adalah kombinasi nektar dan serbuk sari yang disimpan dalam sel-sel sisir, dan royal jelly adalah kombinasi madu dan roti lebah yang dimakan oleh lebah perawat.

roti lebah; sel-sel kuning sarang lebah. Roti lebah: sel kuning sarang lebah.

Energi yang dibutuhkan lebah untuk menghasilkan panas yang memungkinkan mereka melewati musim dingin diperoleh dari madu dan roti lebah; jika koloni kehabisan makanan ini, ia akan mati kedinginan sebelum musim semi tiba. Dalam evolusi komunitas lebah madu, saat musim dingin mendekat, lebah pekerja mengusir lebah drone yang sekarang tidak berguna keluar dari sarang, membuat mereka kelaparan. Sikap ini, yang mungkin tampak kejam, sangat penting untuk kelangsungan hidup koloni: drone akan memakan terlalu banyak madu dan membahayakan kelangsungan hidup koloni.

Saat sumber makanan menghilang, lebah yang tersisa di sarang bersiap untuk menghabiskan musim dingin. Ketika suhu turun di bawah 14 derajat, lebah ditempatkan di dekat reservoir madu dan roti madu. Lebah ratu berhenti bertelur pada akhir musim gugur dan awal musim dingin, ketika makanan menjadi langka, dan lebah pekerja berkonsentrasi untuk mengisolasi koloni. Mereka meringkuk sambil menunjuk ke sarang, mengelompok di sekitar ratu dan anak-anaknya agar tetap hangat. Lebah di dalam kluster dapat memakan madu yang disimpan. Lapisan luar lebah pekerja melindungi saudara perempuan mereka dan saat suhu sekitar naik, lebah di luar kelompok bergerak sedikit menjauh untuk memungkinkan udara mengalir.

Diatur dengan cara ini, ketika suhu sekitar turun, lebah pekerja memanaskan bagian dalam sarang. Pertama mereka memakan madu untuk energi. Lebah kemudian berkontraksi dan mengendurkan otot yang mereka gunakan untuk terbang, tetapi sayapnya tetap diam, yang meningkatkan suhu tubuhnya. Dengan ribuan lebah yang bergetar dengan cara ini, suhu kelompok tersebut naik menjadi sekitar 34 derajat. Ketika lebah pekerja yang terletak di tepi luar kelompok menjadi dingin, mereka mendorong ke tengah kelompok dan digantikan oleh lebah lain, sehingga melindungi koloni dari cuaca musim dingin.

Saat lingkungan hangat, semua lebah bergerak di dalam sarang, mencapai semua simpanan madu. Namun selama cuaca dingin yang berkepanjangan, lebah mungkin tidak dapat bergerak di dalam sarang; jika cluster mereka kehabisan madu, mereka bisa kelaparan bahkan jika mereka memiliki toko makanan di dekatnya.

Peternak lebah sedang bekerja. Peternak lebah sedang bekerja.

Sebuah koloni lebah madu dapat menghasilkan sekitar 12 kilogram madu selama satu musim, sekitar dua hingga tiga kali lipat dari yang mereka butuhkan untuk bertahan hidup di musim dingin. Jika koloninya sehat dan musimnya bagus, mereka dapat menghasilkan sekitar 30 kilogram madu, lebih banyak dari yang mereka butuhkan untuk bertahan hidup.

Peternak lebah dapat memanen kelebihan madu, tetapi mereka harus memastikan untuk menyisakan cukup madu agar lebah dapat bertahan hidup selama musim dingin.

Sumber

Geraldine A.Wright, Susan W. Nicolson, Sharoni Shafir. Fisiologi Nutrisi dan Ekologi Lebah Madu . Tinjauan Tahunan Entomologi 63 (1): 327–44, 2018.

Mark L. Winston. Biologi Lebah Madu. Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.

Robert Parker, Andony P. Melathopoulos, Rick White, Stephen F. Pernal, M. Marta Guarna, Leonard J. Foster. Adaptasi Ekologi Populasi Lebah Madu (Apis mellifera) yang Beragam . PLoS SATU 5 (6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096