HomeisHvernig lifa býflugur af veturinn?

Hvernig lifa býflugur af veturinn?

Flestar býflugur leggjast í dvala. Aðeins drottningin lifir af veturinn í mörgum tegundum, kemur fram á vorin til að endurreisa nýlenduna. Það eru hunangsbýflugurnar, tegundin Apis mellifera , sem halda áfram að virka allan veturinn þrátt fyrir lágt hitastig og skort á blómum til að nærast á. Og það er á veturna þegar þeir nota það sem þeir hafa áorkað með vinnu sinni, nærast á hunanginu sem þeir hafa búið til og geymt.

Apis mellifera. Apis mellifera.

Geta hunangsbýflugnabyggða til að lifa af veturinn fer eftir fæðuforða þeirra, sem samanstendur af hunangi, býflugnabrauði og konungshlaupi. Hunang er búið til úr safnað nektar; býflugnabrauð er blanda af nektar og frjókornum sem er geymt í frumum greiðunnar og konungshlaup er blanda af hunangi og býflugnabrauði sem hjúkrunar býflugur nærast á.

Býflugnabrauð; gulu frumurnar í honeycomb. Býflugnabrauð: gulu frumurnar í honeycomb.

Orkan sem býflugur þurfa til að framleiða hita sem gerir þeim kleift að fara yfir veturinn fæst úr hunangi og býflugnabrauði; ef nýlendan klárast þessa fæðu mun hún frjósa til dauða áður en vorið kemur. Í þróun hunangsbýflugnasamfélagsins, þegar vetur gengur í garð, reka vinnubýflugurnar hinar nú ónýtu drónabýflugur upp úr býflugunum og skilja þær eftir að svelta. Þetta viðhorf, sem kann að virðast grimmt, er nauðsynlegt fyrir afkomu nýlendunnar: drónarnir myndu éta of mikið hunang og stofna afkomu nýlendunnar í hættu.

Þegar fæðugjafir hverfa undirbúa býflugurnar sem eftir eru í býflugunni undir vetur. Þegar hitastigið fer niður fyrir 14 gráður eru býflugurnar settar nálægt hunangsgeyminum og hunangsbrauðinu. Býflugan hættir að verpa síðla hausts og snemma vetrar, þegar matur verður af skornum skammti, og vinnubýflugurnar einbeita sér að því að einangra nýlenduna. Þær þjappast með höfuðið inn í býflugnabúið og hópast í kringum drottninguna og ungana hennar til að halda á þeim hita. Býflugurnar inni í þyrpingunni geta nærst á geymdu hunanginu. Ytra lagið af vinnubýflugum einangrar systur þeirra og þegar umhverfishiti hækkar færast býflugurnar utan á hópnum aðeins í sundur til að loftið flæði í gegn.

Komið fyrir á þennan hátt, þegar umhverfishiti lækkar, hita verkabýflugurnar innviði býbúsins. Fyrst nærast þeir á hunangi fyrir orku. Býflugurnar dragast þá saman og slaka á vöðvunum sem þær nota til að fljúga, en halda vængjunum kyrrum, sem hækkar líkamshitann. Þegar þúsundir býflugna titra á þennan hátt hækkar hitastig hópsins í um 34 gráður. Þegar vinnubýflugurnar sem eru staðsettar í ystu brún hópsins verða kaldar ýta þær í átt að miðju hópsins og aðrar býflugur koma í staðinn og vernda þannig nýlenduna fyrir vetrarveðri.

Þegar umhverfið er hlýtt hreyfast allar býflugurnar inn í býflugnabúið og ná til allra hunangsútfellinga. En í langvarandi kuldaskeiðum geta býflugurnar ekki hreyft sig innan býflugnabúsins; ef hunangsþyrpingin sem þeir eru í verður uppiskroppa með hunang geta þeir svelt jafnvel þótt þeir hafi matvöruverslanir í nágrenninu.

Býflugnabóndi að störfum. Býflugnabóndi að störfum.

Hunangsbýflugur geta framleitt um 12 kíló af hunangi á tímabili, um tvisvar til þrisvar sinnum það sem þær þurfa til að lifa af veturinn. Ef nýlendan er heilbrigð og árstíðin var góð geta þau framleitt um 30 kíló af hunangi, miklu meira en þau þurfa til að lifa af.

Býflugnaræktendur geta uppskorið afgangshunangi en þeir verða að gæta þess að skilja eftir nóg til að býflugurnar geti lifað af veturinn.

Heimildir

Geraldine A.Wright, Susan W. Nicolson, Sharoni Shafir. Næringarlífeðlisfræði og vistfræði hunangsbýflugna . Annual Review of Entomology 63 (1): 327–44, 2018.

Mark L. Winston. Líffræði hunangsflugunnar. Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.

Robert Parker, Andony P. Melathopoulos, Rick White, Stephen F. Pernal, M. Marta Guarna, Leonard J. Foster. Vistfræðileg aðlögun fjölbreytilegra stofna hunangsbýflugna (Apis mellifera) . PLoS ONE 5 (6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096