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꿀벌은 어떻게 겨울을 나나요?

대부분의 꿀벌은 동면합니다. 여왕만이 많은 종에서 겨울을 살아남고 봄에 나타나 식민지를 재건합니다. 낮은 기온과 먹을 꽃의 부족에도 불구하고 겨울 내내 활동하는 것은 꿀벌인 Apis mellifera 종입니다. 그리고 그들이 열심히 일해서 얻은 것을 사용하는 것은 겨울 동안, 그들이 만들고 저장한 꿀을 먹습니다.

아피스 멜리페라. 아피스 멜리페라.

꿀벌 군집이 겨울을 버틸 수 있는 능력은 꿀, 벌빵, 로열젤리로 구성된 식량 비축량에 달려 있습니다. 꿀은 수집된 꿀로 만들어집니다. 꿀벌 빵은 꿀과 꽃가루의 조합으로 빗의 세포에 저장되며 로얄 젤리는 꿀과 꿀벌 빵의 조합으로 간호사 꿀벌이 먹고 있습니다.

꿀벌 빵; 벌집의 노란색 세포. 벌빵: 벌집의 노란색 세포.

꿀벌이 겨울을 나기 위한 열을 생산하는 데 필요한 에너지는 꿀과 꿀벌 빵에서 얻습니다. 식민지에 이러한 식량이 떨어지면 봄이 오기 전에 얼어 죽을 것입니다. 꿀벌 군집의 진화 과정에서 겨울이 다가옴에 따라 일벌은 이제 쓸모없는 수벌을 벌통 밖으로 몰아내어 굶어 죽게 만듭니다. 잔인해 보일 수 있는 이러한 태도는 식민지의 생존에 필수적입니다. 드론은 꿀을 너무 많이 먹어 식민지의 생존을 위태롭게 할 것입니다.

식량원이 사라지면 벌통에 남아있던 벌들은 겨울을 나기 위한 준비를 합니다. 온도가 14도 이하로 떨어지면 꿀벌은 꿀 저장소와 꿀 빵 근처에 배치됩니다. 여왕벌은 먹이가 부족해지는 늦가을과 초겨울에 산란을 중단하고 일벌은 군체를 격리하는 데 집중합니다. 그들은 벌통을 향해 머리를 가리키며 옹기종기 모여 여왕벌과 새끼들을 따뜻하게 해주기 위해 모여듭니다. 클러스터 내부의 꿀벌은 저장된 꿀을 먹을 수 있습니다. 일벌의 외층은 자매를 절연하고 주변 온도가 상승함에 따라 그룹 외부의 꿀벌은 약간 떨어져 공기가 흐를 수 있도록 합니다.

이런 식으로 배열하면 주변 온도가 떨어지면 일벌이 벌집 내부를 가열합니다. 먼저 그들은 에너지로 꿀을 먹습니다. 그런 다음 꿀벌은 날기 위해 사용하는 근육을 수축 및 이완하지만 날개를 가만히 유지하면 체온이 상승합니다. 수천 마리의 꿀벌이 이런 식으로 진동하면서 그룹의 온도는 약 34도까지 올라갑니다. 무리의 바깥쪽 가장자리에 위치한 일벌이 추워지면 무리의 중앙으로 밀려나 다른 벌로 대체되어 겨울 날씨로부터 군체를 보호합니다.

환경이 따뜻하면 모든 꿀벌이 벌통 내부로 이동하여 모든 꿀 매장지에 도달합니다. 그러나 장기간의 추위 동안 꿀벌은 벌통 내에서 움직일 수 없습니다. 그들이 속한 클러스터에 꿀이 떨어지면 근처에 식품점이 있어도 굶어 죽을 수 있습니다.

일하는 양봉가. 일하는 양봉가.

꿀벌 군집은 한 계절 동안 약 12kg의 꿀을 생산할 수 있으며, 이는 겨울을 나는 데 필요한 양의 약 2~3배입니다. 군체가 건강하고 계절이 좋다면 생존에 필요한 것보다 훨씬 많은 약 30kg의 꿀을 생산할 수 있습니다.

양봉가는 여분의 꿀을 수확할 수 있지만 꿀벌이 겨울을 날 수 있도록 충분한 양을 남겨 두어야 합니다.

출처

Geraldine A.Wright, Susan W. Nicolson, Sharoni Shafir. 꿀벌의 영양생리학 및 생태학 . 곤충학 연간 검토 63(1): 327–44, 2018.

마크 L. 윈스턴. 꿀벌의 생물학. 케임브리지 석사: 하버드 대학 출판부, 1991.

로버트 파커, Andony P. Melathopoulos, Rick White, Stephen F. Pernal, M. Marta Guarna, Leonard J. Foster. 다양한 꿀벌(Apis mellifera) 집단의 생태적 적응 . PLoS ONE 5(6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096