HomenlHoe overleven bijen de winter?

Hoe overleven bijen de winter?

De meeste bijen houden een winterslaap. Bij veel soorten overleeft alleen de koningin de winter en komt in het voorjaar tevoorschijn om de kolonie te herstellen. Het zijn de honingbijen, de soort Apis mellifera , die de hele winter actief blijven, ondanks de lage temperaturen en het gebrek aan bloemen om van te eten. En het is in de winter wanneer ze gebruiken wat ze hebben bereikt met hun harde werk, zich voedend met de honing die ze hebben gemaakt en opgeslagen.

Apis mellifera. Apis mellifera.

Het vermogen van honingbijenkolonies om de winter te overleven, hangt af van hun voedselreserves, bestaande uit honing, bijenbrood en koninginnengelei. Van de verzamelde nectar wordt honing gemaakt; bijenbrood is een combinatie van nectar en stuifmeel dat wordt opgeslagen in de cellen van de raat, en koninginnengelei is een combinatie van honing en bijenbrood waar voedsterbijen zich mee voeden.

Bijenbrood; de gele cellen van de honingraat. Bijenbrood: de gele cellen van de honingraat.

De energie die bijen nodig hebben om de warmte te produceren waarmee ze de winter doorkomen, halen ze uit honing en bijenbrood; als de kolonie geen voedsel meer heeft, zal het doodvriezen voordat de lente aanbreekt. In de evolutie van de honingbijengemeenschap, als de winter nadert, drijven de werkbijen de nu nutteloze darren uit de korf, waardoor ze verhongeren. Deze houding, die misschien wreed lijkt, is essentieel voor het voortbestaan ​​van de kolonie: de darren zouden te veel honing eten en het voortbestaan ​​van de kolonie in gevaar brengen.

Wanneer voedselbronnen verdwijnen, bereiden de bijen die in de korf achterblijven zich voor om de winter door te brengen. Als de temperatuur onder de 14 graden zakt, worden de bijen bij hun honingreservoir en honingbrood geplaatst. De bijenkoningin stopt met het leggen van eieren in de late herfst en vroege winter, wanneer voedsel schaars wordt, en de werkbijen concentreren zich op het isoleren van de kolonie. Ze kruipen met hun kop naar de korf en groeperen zich rond de koningin en haar jongen om ze warm te houden. De bijen in het cluster kunnen zich voeden met de opgeslagen honing. De buitenste laag werkbijen isoleert hun zusters en naarmate de omgevingstemperatuur stijgt, bewegen de bijen aan de buitenkant van de groep een beetje uit elkaar om lucht door te laten.

Op deze manier gerangschikt, verwarmen de werkbijen de binnenkant van de korf wanneer de omgevingstemperatuur daalt. Eerst voeden ze zich met honing voor energie. De bijen trekken dan de spieren die ze gebruiken om te vliegen samen en ontspannen, maar houden hun vleugels stil, waardoor hun lichaamstemperatuur stijgt. Met duizenden bijen die op deze manier trillen, stijgt de temperatuur van de groep tot ongeveer 34 graden. Wanneer de werkbijen aan de buitenrand van de groep koud worden, duwen ze naar het midden van de groep en worden vervangen door andere bijen, waardoor de kolonie wordt beschermd tegen winterweer.

Als de omgeving warm is, bewegen alle bijen zich in de korf en bereiken ze alle honingafzettingen. Maar tijdens langdurige koude periodes kunnen de bijen zich mogelijk niet in de korf verplaatsen; als het cluster waarin ze zich bevinden geen honing meer heeft, kunnen ze verhongeren, zelfs als ze voedselwinkels in de buurt hebben.

Een imker aan het werk. Een imker aan het werk.

Een kolonie honingbijen kan in een seizoen ongeveer 12 kilo honing produceren, ongeveer twee tot drie keer zoveel als wat ze nodig hebben om de winter te overleven. Als de kolonie gezond is en het seizoen goed was, kunnen ze zo’n 30 kilo honing produceren, veel meer dan ze nodig hebben om te overleven.

Imkers kunnen overtollige honing oogsten, maar ze moeten ervoor zorgen dat er genoeg overblijft voor de bijen om de winter door te komen.

Bronnen

Geraldine A. Wright, Susan W. Nicolson, Sharoni Shafir. Voedingsfysiologie en ecologie van honingbijen . Jaaroverzicht van entomologie 63 (1): 327-44, 2018.

Mark L Winston. De biologie van de honingbij. Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.

Robert Parker, Andony P. Melathopoulos, Rick White, Stephen F. Pernal, M. Marta Guarna, Leonard J. Foster. Ecologische aanpassing van diverse honingbijpopulaties (Apis mellifera) . PLoS ONE 5 (6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096