HomenlWat is omgevingsdeterminisme?

Wat is omgevingsdeterminisme?

Omgevingsdeterminisme of geografisch determinisme is een geografische theorie die aan het einde van de 19e eeuw is ontwikkeld als een van de verschillende benaderingen die de verklaring van de ontwikkeling van samenlevingen en culturen ondersteunt. Hoewel het aan het einde van de 19e eeuw en het begin van de 20e eeuw enorm is ontwikkeld, zijn de fundamenten ervan betwist en heeft het de afgelopen decennia aan relevantie ingeboet.

Het milieudeterminisme is gebaseerd op de hypothese dat het milieu, door ongelukken, geografische gebeurtenissen en het klimaat, de vormen van ontwikkeling van samenlevingen bepaalt. Hij beweert dat ecologische, klimatologische en geografische factoren de belangrijkste factoren zijn die verantwoordelijk zijn voor de opbouw van culturen en de beslissingen van groepen mensen; hij beweert ook dat sociale omstandigheden geen significante invloed hebben. Volgens deze theorie hebben de fysieke kenmerken van het gebied waar een menselijke groep zich ontwikkelt, zoals het klimaat, een beslissende invloed op het psychologische perspectief van deze mensen. De verschillende perspectieven strekken zich uit tot de bevolking als geheel en bepalen het algemene gedrag en de ontwikkeling van de cultuur van een samenleving.

Een voorbeeld van een redenering die door deze hypothese wordt ondersteund, is de bewering dat populaties die zich in tropische gebieden hebben ontwikkeld, een lagere ontwikkelingsgraad hebben dan populaties die in koude klimaten woonden. De beste omstandigheden om te overleven in een hete omgeving motiveren de bevolking die daar leeft niet om zich te ontwikkelen, terwijl strengere omgevingsomstandigheden de inspanningen van de gemeenschap voor hun ontwikkeling vergen. Een ander voorbeeld is de verklaring van de verschillen tussen de insulaire gemeenschappen en de continentale gemeenschappen in geografisch isolement.

Achtergrond

Hoewel milieudeterminisme een relatief recente theorie is, zijn sommige van zijn ideeën al in de oudheid ontwikkeld. Strabo, Plato en Aristoteles gebruikten bijvoorbeeld klimatologische factoren om te proberen uit te leggen waarom vroege Griekse samenlevingen meer ontwikkeld waren dan andere samenlevingen die in warmere of koelere klimaten leefden. Aristoteles ontwikkelde een klimaatclassificatiesysteem om de beperkingen van menselijke vestiging in bepaalde regio’s te verklaren.

Er werd niet alleen getracht de oorzaken van de ontwikkeling van samenlevingen te verklaren door middel van milieudeterministische argumenten, maar er werd ook getracht de oorsprong te vinden van de fysieke kenmerken van de bevolking. Al-Jahiz, een Arabische intellectueel van Afrikaanse afkomst, schreef verschillen in huidskleur toe aan omgevingsfactoren. Al-Jahiz stelde in de 9e eeuw enkele ideeën voor over de veranderingen van de soort, waarbij hij bevestigde dat de dieren werden getransformeerd als resultaat van de strijd om het bestaan ​​en voor de aanpassing aan factoren zoals het klimaat en het dieet die werden gewijzigd door de migraties, die op hun beurt veranderingen in de orgaanontwikkeling veroorzaakten.

Ibn Khaldoun wordt erkend als een van de eerste denkers die de basis legden voor het milieudeterminisme. Ibn Khaldoun werd geboren in het huidige Tunesië in 1332 en wordt beschouwd als de grondlegger van verschillende disciplines van de moderne sociale wetenschappen.

Milieudeterminisme - geografisch determinisme Ibn Khaldoun

De ontwikkeling van milieudeterminisme

Het milieudeterminisme werd aan het einde van de 19e eeuw ontwikkeld door de Duitse geograaf Friedrich Rätzel, waarbij hij eerdere opvattingen overnam en de ideeën overnam die werden uiteengezet in Charles Darwin ‘s Origin of Species of Species . Zijn werk werd sterk beïnvloed door de evolutiebiologie en de impact die de omgeving heeft op de culturele evolutie van groepen mensen. Deze theorie werd populair in de Verenigde Staten in het begin van de 20e eeuw toen Ellen Churchill Semple, een student van Rätzel en professor aan de Clark University in Worchester, Massachusetts, haar uiteenzette op de universiteit.

Ellsworth Huntington, een andere leerling van Rätzel, verspreidde de theorie tegelijkertijd met Ellen Semple. Aan het begin van de 20e eeuw; Het werk van Huntington bracht een variant van de theorie voort die klimaatdeterminisme wordt genoemd. Deze variant stelde dat de economische ontwikkeling van een land kon worden voorspeld op basis van de afstand tot de evenaar. Hij beweerde dat gematigde klimaten met korte groeiseizoenen ontwikkeling, economische groei en efficiëntie stimuleerden. Aan de andere kant vormde het gemak van cultiveren in tropische gebieden een obstakel voor de ontwikkeling van de gemeenschappen die zich daar vestigden.

Milieudeterminisme - geografisch determinisme Friedrich Ratzel

De neergang van het milieudeterminisme

De theorie van het milieudeterminisme begon af te nemen in de jaren 1920, toen bleek dat de conclusies die ze trok onjuist waren en dat haar beweringen vaak racistisch bleken te zijn en het imperialisme in stand hielden.

Een van de critici van het milieudeterminisme was de Amerikaanse geograaf Carl Sauer. Hij beweerde dat de theorie leidde tot generalisaties over de ontwikkeling van een cultuur die geen input toestond die was verkregen uit directe observatie of andere onderzoeksmethoden. Vanuit zijn kritiek en die van andere geografen worden alternatieve theorieën ontwikkeld, zoals het milieupossibilisme, voorgesteld door de Franse geograaf Paul Vidal de la Blanche.

Het milieu-possibilisme stelde dat de omgeving beperkingen stelt aan culturele ontwikkeling, maar geen cultuur definieert. In plaats daarvan wordt cultuur bepaald door de kansen en beslissingen die mensen nemen als reactie op hun interactie met de beperkingen die hen worden opgelegd.

Het milieudeterminisme werd in de jaren vijftig verdrongen door de theorie van het milieu-possibilisme, waarmee in het begin van de 20e eeuw een einde kwam aan zijn vooraanstaande positie als centrale theorie van de geografie. Hoewel het milieudeterminisme een verouderde theorie is, was het een belangrijke stap in de geschiedenis van de geografie, een poging van de eerste geografen om de ontwikkelingsprocessen van menselijke groepen te verklaren.

Milieudeterminisme - geografisch determinisme Paul Vidal de la Blanche

Bronnen

Ilton Jardim de Carvalho Junior. Twee mythen over klimaat-/milieudeterminisme in de geschiedenis van het geografische denken . Universiteit van São Paulo, Brazilië, 2011.

Jared Diamant. Wapens, ziektekiemen en staal: het lot van menselijke samenlevingen . Depocket, Penguin Random House, 2016.