HomenlBiografie van Thomas Jefferson, derde president van de Verenigde Staten

Biografie van Thomas Jefferson, derde president van de Verenigde Staten

Opvolger van George Washington en John Adams, Thomas Jefferson was de derde president van de Verenigde Staten van Amerika. Een van de bekendste mijlpalen van zijn presidentschap is de Spaanse Louisiana Purchase, een transactie die het grondgebied van de Verenigde Staten verdubbelde. Jefferson promootte de onafhankelijkheid van de staten boven een gecentraliseerde federale regering.

Thomas Jefferson door Charles Wilson Peale, 1791. Thomas Jefferson door Charles Wilson Peale, 1791.

Thomas Jefferson werd geboren op 13 april 1743 in de kolonie Virginia. Hij was de zoon van kolonel Peter Jefferson, een boer en ambtenaar, en Jane Randolph. Tussen 9 en 14 jaar kreeg hij onderwijs van een predikant genaamd William Douglas, met wie hij Grieks, Latijn en Frans leerde. Hij ging naar de school van dominee James Maury en schreef zich later in aan het College of William and Mary, een openbare universiteit die in 1693 werd opgericht. Jefferson studeerde rechten bij George Wythe, de eerste Amerikaanse professor in de rechten, en werd in 1767 toegelaten tot de balie. .

Het begin van de politieke activiteit van Thomas Jefferson

Thomas Jefferson begon zijn politieke activiteit in de late jaren 1760. Hij diende in het House of Burgesses, de wetgevende macht van de staat Virginia, van 1769 tot 1774. Thomas Jefferson trouwde op 1 januari 1772 met Martha Wayles Skelton. Polly. Aan het einde van de 20e eeuw werd door middel van DNA-analyse bevestigd dat Thomas Jefferson zes kinderen had met Sally Hemings, een mulat (en halfzus van zijn vrouw Martha) die zijn slaaf was geweest sinds zijn verblijf in Frankrijk als Ambassadeur van de Verenigde Staten. .

Als vertegenwoordiger van Virginia was Thomas Jefferson de belangrijkste opsteller van de Onafhankelijkheidsverklaring van de Verenigde Staten van Amerika ( de unanieme verklaring van de dertien Verenigde Staten van Amerika ), die op 4 juli 1776 in Philadelphia werd afgekondigd. Dit gebeurde tijdens het tweede Continentale Congres, dat de 13 Noord-Amerikaanse koloniën samenbracht die in oorlog waren met Groot-Brittannië en zichzelf soevereine en onafhankelijke staten verklaarden.

Later was Thomas Jefferson lid van het Virginia House of Delegates. Tijdens een deel van de Revolutionaire Oorlog diende Jefferson als gouverneur van Virginia. Aan het einde van de oorlog werd hij naar Frankrijk gestuurd met de functie van minister van Buitenlandse Zaken.

In 1790 benoemde president George Washington Jefferson tot de eerste Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken. Jefferson botste met minister van Financiën Alexander Hamilton over veel staatsbeleid. Een daarvan was de manier waarop de nu onafhankelijke natie zich zou verhouden tot Frankrijk en Groot-Brittannië. Hamilton steunde ook de noodzaak van een sterke federale regering, in tegenstelling tot het standpunt van Jefferson gericht op de vrijheden van de staten. Thomas Jefferson nam uiteindelijk ontslag omdat Washington de voorkeur gaf aan de positie van Hamilton. Later, tussen 1797 en 1801, zou Jefferson vice-president van de Verenigde Staten zijn, onder het presidentschap van John Adams. Ze hadden elkaar ontmoet bij de presidentsverkiezingen, toen Adams won; echter, als gevolg van het toen geldende kiesstelsel,

De revolutie van 1800

Thomas Jefferson stelde zich in 1800 kandidaat voor de president van de Verenigde Staten voor de Democratisch-Republikeinse Partij, opnieuw tegenover John Adams, die de Federalistische Partij vertegenwoordigde. Aaron Burr was bij hem als vice-presidentskandidaat. Jefferson ontwikkelde een zeer controversiële verkiezingscampagne tegen John Adams. Jefferson en Burr wonnen de verkiezingen van de andere kandidaten, maar werden gelijk president. De electorale controverse moest worden opgelost door het vertrekkende Huis van Afgevaardigden, en na 35 stemmen behaalde Jefferson één stem meer dan Burr, waarmee hij zichzelf inwijdde als de derde president van de Verenigde Staten. Thomas Jefferson trad op 17 februari 1801 in functie.

Dit waren de eerste verkiezingen na de dood van George Washington in 1799; Thomas Jefferson noemde dit verkiezingsproces de revolutie van 1800, aangezien het de eerste keer was dat het presidentschap van de Verenigde Staten van politieke partij veranderde. De verkiezingen markeerden een vreedzame machtsoverdracht en een tweepartijenstelsel dat tot op de dag van vandaag voortduurt.

Jeffersons eerste presidentiële termijn

Een relevant feit voor de juridische structuur van de Verenigde Staten was het precedent dat werd geschapen door de rechtszaak Marbury vs. Madison , die plaatsvond tijdens de vroege dagen van de ambtstermijn van Thomas Jefferson, die de macht van het Hooggerechtshof vestigde om te beslissen over de grondwettigheid van federale wetten.

De Barbarijse oorlogen

Een belangrijke gebeurtenis tijdens Jeffersons eerste presidentiële termijn was de oorlog tussen de Verenigde Staten en de Barbarijse kuststaten tussen 1801 en 1805, die de eerste buitenlandse interventie in de geschiedenis van de Verenigde Staten markeerde. De Barbarijse kust was de naam die destijds werd gegeven aan het mediterrane kustgebied van de Noord-Afrikaanse landen die tegenwoordig Marokko, Algerije, Tunesië en Libië zijn. De belangrijkste activiteit van deze landen was piraterij.

De Verenigde Staten brachten een eerbetoon aan piraten zodat ze geen Amerikaanse schepen zouden aanvallen. Toen de piraten echter om meer geld vroegen, weigerde Jefferson, wat Tripoli ertoe bracht in 1801 de oorlog te verklaren. Het conflict eindigde in juni 1805 met een gunstig akkoord voor de Verenigde Staten. Hoewel de militaire interventie van de Verenigde Staten succesvol was, gingen de activiteiten van piraten en de betaling van eerbetoon aan andere Barbarijse staten door, en de situatie kreeg pas in 1815 een definitieve oplossing met de tweede Barbarijse oorlog.

Thomas Jefferson-biografie Eerste Barbarijse Oorlog. Amerikaans schip voor de kust van Tripoli in 1904.

De Louisiana-aankoop

Een andere belangrijke gebeurtenis tijdens de eerste termijn van Thomas Jefferson was de aankoop in 1803 van het Spaanse Louisiana-territorium van het Frankrijk van Napoleon Bonaparte. Naast Louisiana omvatte dit uitgestrekte gebied wat nu de staten Arkansas, Missouri, Iowa, Oklahoma en Nebraska zijn, evenals delen van Minnesota, North Dakota, South Dakota, New Mexico en Texas, naast andere gebieden. Veel historici beschouwen dit als de belangrijkste daad van zijn regering, aangezien de aankoop van dit gebied destijds de omvang van de Verenigde Staten verdubbelde.

De tweede termijn van Thomas Jefferson

Jefferson werd in 1804 herkozen tot president van de Verenigde Staten, samen met George Clinton als vice-president. Jefferson nam het op tegen Charles Pinckney uit South Carolina en won gemakkelijk een tweede termijn. De Federalisten waren verdeeld: Jefferson kreeg 162 kiesmannen terwijl Pinckney er slechts 14 kreeg.

Tijdens de tweede ambtstermijn van Thomas Jefferson keurde het Amerikaanse Congres een wet goed die een einde maakte aan de betrokkenheid van het land bij de buitenlandse slavenhandel. Deze wet, die op 1 januari 1808 in werking trad, maakte een einde aan de invoer van slaven uit Afrika, hoewel de handel in slaven binnen de Verenigde Staten doorging.

Tegen het einde van Jeffersons tweede ambtstermijn waren Frankrijk en Groot-Brittannië in oorlog en werden Amerikaanse handelsschepen regelmatig aangevallen. Toen de Britten aan boord van het Amerikaanse fregat Chesapeake gingen, dwongen ze drie soldaten om op hun schip te werken en doodden ze er één wegens verraad. Jefferson ondertekende de Embargo Act van 1807 als vergelding voor deze daad. Deze wet verhinderde dat de Verenigde Staten goederen naar het buitenland exporteerden en importeerden. Jefferson dacht dat dit de handel in Frankrijk en Groot-Brittannië zou schaden, maar het had uiteindelijk het tegenovergestelde effect en was schadelijk voor de Verenigde Staten.

Jefferson trok zich aan het einde van zijn tweede termijn terug in zijn huis in Virginia en besteedde een groot deel van zijn tijd aan het ontwerpen van de Universiteit van Virginia. Thomas Jefferson stierf op 4 juli 1826, de vijftigste (50ste) verjaardag van de onafhankelijkheidsverklaring van de Verenigde Staten.

Bronnen

Joyce Oldham Appleby. Thomas Jefferson . Times Boeken, 2003.

Joseph J.Ellis. American Sphinx: het karakter van Thomas Jefferson . Alfred A. Knopf, 2005.

Jeffersons citaten en familiebrieven. De familie van Thomas Jefferson. Monticello van Thomas Jefferson, 2021.