HomeroCum supraviețuiesc albinele iernii?

Cum supraviețuiesc albinele iernii?

Majoritatea albinelor hibernează. Doar matca supraviețuiește iernii la multe specii, iese primăvara pentru a restabili colonia. Albinele melifere, specia Apis mellifera , rămân active pe tot parcursul iernii, în ciuda temperaturilor scăzute și a lipsei florilor cu care să se hrănească. Și este în timpul iernii când folosesc ceea ce au realizat cu munca lor grea, hrănindu-se cu mierea pe care au făcut-o și depozitată.

Apis mellifera. Apis mellifera.

Capacitatea coloniilor de albine de a supraviețui iernii depinde de rezervele lor alimentare, constând din miere, pâine de albine și lăptișor de matcă. Mierea se face din nectarul colectat; pâinea de albine este o combinație de nectar și polen care este depozitată în celulele fagurelui, iar lăptișorul de matcă este o combinație de miere și pâine de albine cu care se hrănesc albinele.

Pâine de albine; celulele galbene ale fagurelor. Pâine de albine: celulele galbene ale fagurelor.

Energia de care au nevoie albinele pentru a produce căldura care le permite să treacă prin iarnă este obținută din miere și pâine de albine; dacă colonia rămâne fără aceste alimente, va îngheța până la moarte înainte de sosirea primăverii. În evoluția comunității de albine melifere, pe măsură ce se apropie iarna, albinele lucrătoare alungă din stup albinele acum inutile, lăsându-le să moară de foame. Această atitudine, care poate părea crudă, este esențială pentru supraviețuirea coloniei: dronele ar mânca prea multă miere și ar pune în pericol supraviețuirea coloniei.

Când sursele de hrană dispar, albinele care rămân în stup se pregătesc să petreacă iarna. Când temperatura scade sub 14 grade, albinele sunt așezate lângă rezervorul lor de miere și pâinea cu miere. Regina albina încetează să depună ouă la sfârșitul toamnei și la începutul iernii, când hrana devine rară, iar albinele lucrătoare se concentrează pe izolarea coloniei. Se strâng cu capul în stup, grupându-se în jurul reginei și al puiului ei pentru a-i ține de cald. Albinele din interiorul grupului se pot hrăni cu mierea depozitată. Stratul exterior al albinelor lucrătoare își izolează surorile și, pe măsură ce temperatura ambientală crește, albinele din exteriorul grupului se depărtează puțin pentru a permite aerului să curgă.

Aranjate astfel, la scaderea temperaturii ambiante, albinele lucratoare incalzesc interiorul stupului. Mai întâi se hrănesc cu miere pentru energie. Apoi albinele contractă și relaxează mușchii pe care îi folosesc pentru a zbura, dar își păstrează aripile nemișcate, ceea ce le ridică temperatura corpului. Cu mii de albine vibrând în acest fel, temperatura grupului crește la aproximativ 34 de grade. Când albinele lucrătoare situate la marginea exterioară a grupului se răcesc, ele împing spre centrul grupului și sunt înlocuite cu alte albine, protejând astfel colonia de vremea iernii.

Când mediul este cald, toate albinele se deplasează în interiorul stupului, ajungând la toate depozitele de miere. Dar în timpul perioadelor de frig prelungite, albinele ar putea să nu se poată deplasa în interiorul stupului; dacă grupul în care se află rămâne fără miere, pot muri de foame chiar dacă au magazine de alimente în apropiere.

Un apicultor la serviciu. Un apicultor la serviciu.

O colonie de albine melifere poate produce aproximativ 12 kilograme de miere în timpul unui sezon, aproximativ de două până la trei ori mai mult decât au nevoie pentru a supraviețui iernii. Dacă colonia este sănătoasă și sezonul a fost bun, pot produce aproximativ 30 de kilograme de miere, mult mai mult decât au nevoie pentru a supraviețui.

Apicultorii pot recolta surplusul de miere, dar trebuie să se asigure că lasă suficient pentru ca albinele să supraviețuiască iarna.

Surse

Geraldine A.Wright, Susan W. Nicolson, Sharoni Shafir. Fiziologia nutrițională și ecologia albinelor melifere . Revizuirea anuală a entomologiei 63 (1): 327–44, 2018.

Mark L. Winston. Biologia albinei melifere. Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.

Robert Parker, Andony P. Melathopoulos, Rick White, Stephen F. Pernal, M. Marta Guarna, Leonard J. Foster. Adaptarea ecologică a diverselor populații de albine melifere (Apis mellifera) . PLoS ONE 5 (6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096