HomeroDolarul de nisip

Dolarul de nisip

Dolarul de nisip ( Echinarachnius parma ) este ordinul echinoid din filul echinodermelor, un organism nevertebrat ale cărui schelete uscate se găsesc pe plajele din întreaga lume. Animalele vii sunt viu colorate, dar scheletele uscate găsite pe plaje sunt adesea albe sau cenușii, cu un marcaj în formă de stea în centru. Numele comun atribuit acestor animale provine din asemănarea scheletelor lor uscate cu o monedă de un dolar de argint. Când este în viață, dolarul de nisip arată foarte diferit. Au o formă circulară între 5 și 10 centimetri în diametru. Ele sunt acoperite cu tepi scurti, catifelați, cu o culoare de la violet până la maro-roșcat.

Exoschelet de dolar de nisip uscat. Exoschelet de dolar de nisip uscat.

Dolarul de nisip găsit pe plaje este exoscheletul său uscat, o structură de plăci calcaroase topite care este acoperită de animale vii de piele și spini. Exoscheletul dolarului de nisip este diferit de cel al altor echinoderme. De exemplu, exoscheletul stelelor de mare este alcătuit din plăci mici calcaroase care sunt flexibile, iar exoscheletul castraveților de mare este format din mici formațiuni calcaroase introduse în corp. Suprafața superioară a exoscheletului de dolar de nisip uscat este modelată astfel încât să semene cu cinci petale, așa cum se vede în figura de mai sus. Din fiecare dintre cele cinci petale se extind cinci tubuli pe care animalul îi folosește pentru a respira. Anusul dolarului de nisip este situat pe spatele animalului, la marginea scheletului sub singura linie verticală care se extinde din centrul celor cinci petale. Dolarul de nisip se mișcă folosind vârfurile situate pe partea inferioară.

Taxonomia dolarului de nisip

Dolarul de nisip aparține filumului echinodermelor (Echinodermata, din grecescul ekhino , spike, și derma , piele) și, alături de stelele de mare, castraveții de mare și aricii de mare, organismele lor au un aranjament radial de cinci elemente, cu un corp. perete, un exoschelet, format din structuri calcaroase. Echinodermele sunt organisme marine bentonice, ele trăiesc pe fundul mării. Dolarul de nisip aparține ordinului echinoidelor (ordinul Echinoidea), ordin care grupează aricii de mare. Într-o clasificare tradițională, dar în prezent contestată, echinoidele sunt împărțite în două subclase, regularia , care grupează aricii, și irregularia ., care grupează dolari de nisip și biscuiți de mare.

Pe lângă speciile comune, cele mai răspândite de dolari de nisip, Echinarachnius parma , există și alte specii de dolari de nisip. Specia Dendraster excentricus , dolarul de nisip excentric, vestic sau Pacific, se găsește pe coastele Oceanului Pacific, din Alaska până în Baja California, atinge o dimensiune de 10 centimetri în diametru și are vârfuri care variază în culori de la gri la violet. și negru. Specia Clypeaster subdepressus , dolarul de nisip, trăiește în apele regiunilor tropicale și subtropicale; pe coastele Mării Caraibelor și Oceanului Atlantic, de la Carolina de Nord până la Rio de Janeiro în Brazilia și pe coastele atlantice ale Americii Centrale. Mellitas sp .., dolarul de nisip cu gaura cheii sau ariciul cu gaura cheii, sunt unsprezece specii care locuiesc pe coastele tropicale ale oceanelor Atlantic și Pacific și în Caraibe.

Clasificarea taxonomică a acestui organism este Echinarachnius parma (Lamarck 1816); regnul Animalia, filum Echinodermata, clasa Echinoidea, ordinul Clypeasteroida, familia Echinarachniidae, genul Echinarachnius , specia Echinarachnius parma . Au fost identificate și subspeciile Echinarachnius parma obesus (Clark 1914) și Echinarachnius parma sakkalinensis (Argamakowa 1934).

Habitatul și obiceiurile dolarului de nisip

Dolarul de nisip comun este un organism care este distribuit de-a lungul coastelor emisferei nordice, în apele calde, dar și în apele reci din Alaska și Siberia. Exemplare de dolar de nisip comun au fost găsite pe coastele Oceanului Pacific de Nord, din Columbia Britanică din Canada până în Japonia și în Oceanul Atlantic de Nord. Locuiește pe fundurile mării nisipoase la adâncimi mai mari decât marea joasă, până la adâncimi de 1500 de metri. Numărul de indivizi care se dezvoltă în aceste situri este foarte variabil, de la mai puțin de un dolar de nisip pe metru pătrat la mai mult de 200 de indivizi pe metru pătrat.

Dolarul de nisip. Dolarul de nisip.

Dolarul de nisip își folosește vârfurile pentru a se adânci în nisip, căutând protecție și hrană. Aceste echinoderme se hrănesc cu larve de crustacee, copepode mici, diatomee, alge mici și resturi organice. Acestea încorporează mici particule de hrană pe care le extrag din nisip și conform acestei diete au fost clasificate ca carnivore de Registrul Mondial al Speciilor Marine (WoRMS pentru acronimul său în engleză). Particulele de alimente aderă la țepi și apoi sunt transportate în gura dolarului de nisip prin tubii, pedicelarii (clești) și cilii acoperiți cu mucoase. Unele exemplare se odihnesc pe nisip pe marginile lor pentru a-și maximiza capacitatea de a prinde prada plutitoare.

Ca și alți arici de mare, gura unui dolar de nisip este numită lanterna lui Aristotel și este formată din cinci fălci. Dacă ridicați un schelet de dolar de nisip uscat și îl scuturați ușor, este posibil să auziți piesele bucale răsunând în interior.

Dolarul de nisip, ca toate echinodermele, este un animal marin, dar unele specii prosperă în estuare, unde apa dulce care se scurge în mare se amestecă cu apa sălmată. Proprietățile acestor habitate sunt diferite de cele marine și de apă dulce și tind să fie foarte variabile. Cu toate acestea, dolarul de nisip nu prosperă în habitatele de apă dulce și s-a demonstrat că necesită un anumit nivel minim de salinitate pentru a se reproduce.

Reproducerea dolarului de nisip

Dolarul de nisip are reproducere sexuală. Există un mascul și o femelă, deși nu se diferențiază ușor extern. Fertilizarea are loc atunci când femela depune ovulele, iar masculul eliberează spermatozoizii în apă. Ouăle fertilizate sunt de culoare galbenă și sunt acoperite de un gel protector; au un diametru de aproximativ 135 microni (0,135 milimetri). Când ouăle eclozează, se dezvoltă în mici larve care se hrănesc și se mișcă folosind cilii. După câteva săptămâni, larva se așează pe fund și suferă metamorfoză.

Puieții de dolar de nisip au un diametru mai mic de doi centimetri și se dezvoltă în zonele mai adânci la reflux. Apoi, pe măsură ce se maturizează, migrează încet spre zonele expuse ale plajei. Juvenilii se pot îngropa în nisip până la doi centimetri adâncime, iar acolo unde populațiile de dolari de nisip sunt foarte dense, până la trei animale se pot cuibări la adâncimi diferite.

Amenințări la adresa dolarului de nisip

Dolarul de nisip poate fi afectat de pescuit, în special de pescuitul cu traule de fund. Acidificarea zonelor în care se găsește habitatul său afectează formarea exoscheletului său, iar scăderea salinității reduce rata de fertilizare. Dolarul de nisip nu este mâncat de oameni, dar poate fi pradat de alte organisme, cum ar fi stelele de mare, peștii și crabii. Trebuie să ne amintim să colectăm doar schelete uscate de dolari de nisip, niciodată un organism viu. Dolarul de nisip nu este în prezent listat ca specie pe cale de dispariție.

Scheletele de dolar de nisip uscate sunt vândute în magazinele de scoici și scoici în scopuri decorative sau suveniruri turistice, uneori însoțite de un card sau inscripție care face referire la legenda dolarului de nisip. Referirea la această legendă este asociată cu mitologia creștină, care menționează că steaua cu cinci colțuri desenată în centrul părții superioare a scheletului uscat al dolarului de nisip este o reprezentare a stelei din Betleem care i-a ghidat pe înțelepții din Orient, așa-numiții „Înțelepți”, față de pruncul Iisus. Se spune că cele cinci deschideri din scheletul uscat reprezintă rănile lui Isus în timpul crucificării sale, patru pe mâini și picioare și a cincea pe partea lui. Se mai spune că în partea de jos a scheletului uscat al dolarului de nisip este desenat conturul unei poinsettia de Crăciun; iar dacă îl deschideți vei găsi cinci mici formațiuni calcaroase care reprezintă porumbei păcii. Aceste figurații de porumbei sunt de fapt cele cinci fălci din gura dolarului de nisip, felinarul lui Aristotel. O altă știință a dolarului de nisip își leagă scheletele uscate de monede de sirenă sau monede din Atlantida.

Surse

Allen, Jonathan D., Jan A. Pechenik. Înțelegerea efectelor salinității scăzute asupra succesului fertilizării și dezvoltării timpurii în Dolarul de Nisip Echinarachnius Parma . Buletinul Biologic 218 (2010): 189–99.

Brown, Christopher L. Preferința substratului și morfologia de testare a unei populații de dolar de nisip (Echinarachnius Parma) în Golful Maine . Bios54(4) (1983): 246–54.

Coulombe, Deborah. Naturalist pe litoral: un ghid pentru studiul pe malul mării . Simon & Schuster, 1980.

Echinarachnius parma (Lamarck, 1816) . Registrul mondial al speciilor marine.

Echinarachnius parma (Lamarck 1816) . Enciclopedia vieții.

Ellers, Olaf, Malcolm Telford. Colectare de alimente de către Oral Surface Podia în Sand Dollar, Echinarachnius Parma (Lamarck). Buletinul Biologic 166(3) (1984): 574–82.

Harold, Antony S., Malcolm Telford. Preferința substratului și distribuția dolarului de nisip nordic, Echinarachnius Parma (Lamarck). Conferința Internațională de Echinoderme. Ed. Lawrence, JM: AA Balkema, 1982.

Kroh, Andreas. Clypeasteroida . World Echinoidea Database, 2013.

Pellissier, Hank. Informații locale: dolari de nisip . The New York Times, 8 ianuarie 2011.

Smith, Andrew. B. Morfologia scheletică a dolarului de nisip și a rudelor acestora . Directorul Echinoidelor.

Wagoner, Ben. Introducere în Echinoidea . Universitatea din California, Muzeul de Paleontologie, 2001.