HomeruКак пчелы переживают зиму?

Как пчелы переживают зиму?

Большинство пчел впадают в спячку. У многих видов зиму переживает только королева, которая появляется весной, чтобы восстановить колонию. Именно медоносные пчелы вида Apis mellifera остаются активными всю зиму, несмотря на низкие температуры и отсутствие цветов для кормления. И это зимой, когда они используют то, что они добились своим тяжелым трудом, питаясь медом, который они сделали и сохранили.

Апис мелифера. Апис мелифера.

Способность пчелиных семей пережить зиму зависит от их пищевых запасов, состоящих из меда, перги и маточного молочка. Мед делается из собранного нектара; перга представляет собой сочетание нектара и пыльцы, которые хранятся в ячейках сот, а маточное молочко представляет собой сочетание меда и перги, которыми питаются пчелы-кормилицы.

пчелиный хлеб; желтые ячейки сот. Перга: желтые соты сот.

Энергия, необходимая пчелам для производства тепла, позволяющего им пережить зиму, получается из меда и перги; если в колонии закончатся эти продукты, она замерзнет до наступления весны. В эволюции сообщества медоносных пчел по мере приближения зимы рабочие пчелы вытесняют бесполезных трутней из улья, оставляя их голодать. Такое отношение, которое может показаться жестоким, необходимо для выживания колонии: трутни съедят слишком много меда и поставят под угрозу выживание колонии.

Когда источники пищи исчезают, оставшиеся в улье пчелы готовятся к зимовке. Когда температура опускается ниже 14 градусов, пчел рассаживают возле их медовых резервуаров и медовых хлебцев. Пчелиная матка перестает откладывать яйца поздней осенью и в начале зимы, когда пищи становится мало, и рабочие пчелы сосредотачиваются на изоляции колонии. Они сбиваются в кучу, направляя головы в улей, группируясь вокруг королевы и ее детенышей, чтобы согреть их. Пчелы внутри кластера могут питаться хранящимся медом. Внешний слой рабочих пчел изолирует своих сестер, и по мере повышения температуры окружающей среды пчелы снаружи группы немного раздвигаются, чтобы пропустить воздух.

Устроенные таким образом, при понижении температуры окружающей среды рабочие пчелы обогревают внутреннюю часть улья. Сначала они питаются медом для получения энергии. Затем пчелы сокращают и расслабляют мышцы, которые они используют для полета, но сохраняют неподвижность крыльев, что повышает температуру их тела. Когда тысячи пчел вибрируют таким образом, температура группы повышается примерно до 34 градусов. Когда рабочие пчелы, расположенные на внешнем краю группы, замерзают, они продвигаются к центру группы и заменяются другими пчелами, таким образом защищая колонию от зимней непогоды.

Когда окружающая среда теплая, все пчелы перемещаются внутри улья, достигая всех залежей меда. Но во время длительных холодов пчелы могут быть не в состоянии двигаться внутри улья; если в кластере, в котором они находятся, заканчивается мед, они могут голодать, даже если поблизости есть продовольственные магазины.

Пчеловод за работой. Пчеловод за работой.

Колония медоносных пчел может производить около 12 кг меда за сезон, что примерно в два-три раза больше, чем им нужно для выживания зимой. Если колония здорова и сезон был хорошим, они могут произвести около 30 кг меда, что намного больше, чем им нужно для выживания.

Пчеловоды могут собирать излишки меда, но они должны оставить достаточно, чтобы пчелы пережили зиму.

Источники

Джеральдин А. Райт, Сьюзан В. Николсон, Шарони Шафир. Пищевая физиология и экология медоносных пчел . Ежегодный обзор энтомологии 63 (1): 327–44, 2018 г.

Марк Л. Уинстон. Биология медоносной пчелы. Кембридж, Массачусетс: Издательство Гарвардского университета, 1991.

Роберт Паркер, Эндони П. Мелатопулос, Рик Уайт, Стивен Ф. Пернал, М. Марта Гуарна, Леонард Дж. Фостер. Экологическая адаптация разнообразных популяций медоносных пчел (Apis mellifera) . PLoS ONE 5 (6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096