HomeskAko včely prežívajú zimu?

Ako včely prežívajú zimu?

Väčšina včiel prezimuje. Zimu u mnohých druhov prežije iba kráľovná, ktorá sa objaví na jar, aby znovu založila kolóniu. Práve včely medonosné, druh Apis mellifera , zostávajú aktívne aj napriek nízkym teplotám a nedostatku kvetov, ktorými by sa mohli živiť. A práve v zime využívajú to, čo dosiahli tvrdou prácou, živia sa medom, ktorý vyrobili a uskladnili.

Apis mellifera. Apis mellifera.

Schopnosť včelstiev prežiť zimu závisí od ich potravinových zásob, ktoré pozostávajú z medu, včelieho chleba a materskej kašičky. Med sa vyrába zo zozbieraného nektáru; včelí chlieb je kombináciou nektáru a peľu, ktorý je uložený v bunkách plástu a materská kašička je kombináciou medu a včelieho chleba, ktorým sa včely kŕmia.

Včelí chlieb; žlté bunky voštiny. Včelí chlieb: žlté bunky plástu.

Energiu, ktorú včely potrebujú na výrobu tepla, ktoré im umožní prečkať zimu, získavajú z medu a včelieho chleba; ak sa kolónii minie táto potrava, pred príchodom jari zamrzne. V evolúcii komunity včiel medonosných, keď sa blíži zima, robotnice vyháňajú z úľa už nepotrebné trúdy a nechávajú ich hladovať. Tento postoj, ktorý sa môže zdať krutý, je nevyhnutný pre prežitie kolónie: drony by zjedli príliš veľa medu a ohrozili by prežitie kolónie.

Keď miznú zdroje potravy, včely, ktoré zostanú v úli, sa pripravujú na zimu. Keď teplota klesne pod 14 stupňov, včely sú umiestnené v blízkosti svojej medovej nádrže a medového chleba. Včelia kráľovná prestáva klásť vajíčka na konci jesene a začiatkom zimy, keď je potrava vzácna, a včely robotnice sa sústreďujú na izoláciu kolónie. Túlia sa hlavou ukazujúc do úľa, zoskupujúc sa okolo kráľovnej a jej mláďat, aby ich udržali v teple. Včely vo vnútri chumáča sa môžu živiť uskladneným medom. Vonkajšia vrstva včiel robotníc izoluje ich sestry a ako teplota okolia stúpa, včely na vonkajšej strane skupiny sa trochu vzdialia, aby umožnili prúdenie vzduchu.

Takto usporiadané včely robotnice pri poklese okolitej teploty vyhrievajú vnútro úľa. Najprv sa kŕmia medom pre energiu. Včely potom sťahujú a uvoľňujú svaly, ktoré používajú na lietanie, no krídla držia v pokoji, čím sa zvyšuje ich telesná teplota. Pri tisíckach včiel, ktoré takto vibrujú, teplota skupiny stúpne na približne 34 stupňov. Keď sa včely robotnice nachádzajúce sa na vonkajšom okraji skupiny ochladia, tlačia sa smerom k stredu skupiny a sú nahradené inými včelami, čím chránia kolóniu pred zimným počasím.

Keď je prostredie teplé, všetky včely sa pohybujú vo vnútri úľa a dosahujú všetky medové ložiská. Ale počas dlhotrvajúcich období chladu sa včely nemusia byť schopné pohybovať v úli; ak v zhluku, v ktorom sa nachádzajú, dôjde med, môžu hladovať, aj keď majú v blízkosti obchody s potravinami.

Včelár v práci. Včelár v práci.

Kolónia včiel dokáže vyprodukovať za sezónu asi 12 kilogramov medu, čo je asi dvojnásobok až trojnásobok toho, čo potrebujú na prežitie zimy. Ak je včelstvo zdravé a sezóna bola dobrá, dokážu vyprodukovať asi 30 kilogramov medu, oveľa viac, ako potrebujú na prežitie.

Včelári môžu zbierať prebytočný med, ale musia dbať na to, aby ho nechali dostatok, aby včely prežili zimu.

Zdroje

Geraldine A.Wright, Susan W. Nicolson, Sharoni Shafir. Fyziológia výživy a ekológia včiel medonosných . Annual Review of Entomology 63 (1): 327–44, 2018.

Mark L. Winston. Biológia včely medonosnej. Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.

Robert Parker, Andony P. Melathopoulos, Rick White, Stephen F. Pernal, M. Marta Guarna, Leonard J. Foster. Ekologická adaptácia rôznorodých populácií včiel medonosných (Apis mellifera) . PLoS ONE 5 (6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096