HomeslKako čebele preživijo zimo?

Kako čebele preživijo zimo?

Večina čebel prezimi. Pri mnogih vrstah zimo preživi le matica, ki se pojavi spomladi in ponovno vzpostavi kolonijo. Prav medonosne čebele, vrste Apis mellifera , kljub nizkim temperaturam in pomanjkanju cvetov, s katerimi bi se hranile, ostanejo aktivne vso zimo. In ravno v zimskem času izkoristijo tisto, kar so s trdim delom dosegli, hranijo z medom, ki so ga pridelali in shranili.

Apis mellifera. Apis mellifera.

Sposobnost čebeljih družin, da preživijo zimo, je odvisna od njihovih zalog hrane, ki jih sestavljajo med, čebelji kruh in matični mleček. Iz nabranega nektarja nastane med; čebelji kruh je kombinacija nektarja in cvetnega prahu, ki je shranjen v celicah satja, matični mleček pa je kombinacija medu in čebeljega kruha, s katerima se hranijo čebele dojilje.

Čebelji kruh; rumene celice satja. Čebelji kruh: rumene celice satja.

Energijo, ki jo čebele potrebujejo za proizvodnjo toplote, ki jim omogoča preživetje zime, pridobivajo iz medu in čebeljega kruha; če družini zmanjka te hrane, bo zmrznila do smrti, preden pride pomlad. V razvoju čebelje skupnosti, ko se bliža zima, čebele delavke iz panja izženejo zdaj neuporabne čebele trote in jih pustijo stradati. Ta odnos, ki se morda zdi krut, je nujen za preživetje kolonije: droni bi pojedli preveč medu in ogrozili preživetje kolonije.

Ko izginejo viri hrane, se čebele, ki ostanejo v panju, pripravijo na prezimovanje. Ko temperatura pade pod 14 stopinj, se čebele postavijo blizu zbiralnika medu in medenega kruha. Čebela matica preneha z odlaganjem jajčec pozno jeseni in zgodaj pozimi, ko primanjkuje hrane in se čebele delavke osredotočijo na izolacijo družine. Stisnejo se z glavo obrnjene v panj in se združijo okoli kraljice in njenih mladičev, da jim grejejo. Čebele v gruči se lahko hranijo s shranjenim medom. Zunanja plast čebel delavk izolira svoje sestre in ko se temperatura okolja dvigne, se čebele na zunanji strani skupine nekoliko odmaknejo, da omogočijo pretok zraka.

Tako urejene čebele delavke ob znižanju temperature okolja ogrejejo notranjost panja. Najprej se za energijo hranijo z medom. Čebele nato krčijo in sproščajo mišice, ki jih uporabljajo za letenje, vendar ostanejo njihova krila pri miru, kar dvigne njihovo telesno temperaturo. S tisoči čebel, ki vibrirajo na ta način, se temperatura skupine dvigne na približno 34 stopinj. Ko se čebele delavke, ki se nahajajo na zunanjem robu skupine, ohladijo, se porinejo proti središču skupine in jih nadomestijo druge čebele ter tako zaščitijo družino pred zimskim vremenom.

Ko je okolje toplo, se vse čebele premikajo v panju in dosežejo vse medene usedline. Toda med dolgotrajnimi hladnimi obdobji se čebele morda ne bodo mogle premikati znotraj panja; če v gruči, v kateri so, zmanjka medu, lahko stradajo, tudi če imajo v bližini zaloge hrane.

Čebelar na delu. Čebelar na delu.

Kolonija medonosnih čebel lahko proizvede približno 12 kilogramov medu v sezoni, kar je približno dva do trikrat več, kot potrebujejo za preživetje zime. Če je družina zdrava in je bila sezona dobra, lahko pridelajo okoli 30 kilogramov medu, kar je veliko več, kot ga potrebujejo za preživetje.

Čebelarji lahko naberejo presežek medu, vendar morajo poskrbeti, da ostane dovolj, da čebele preživijo zimo.

Viri

Geraldine A. Wright, Susan W. Nicolson, Sharoni Shafir. Prehranska fiziologija in ekologija medonosnih čebel . Letni pregled entomologije 63 (1): 327–44, 2018.

Mark L. Winston. Biologija medonosne čebele. Cambridge MA: Harvard University Press, 1991.

Robert Parker, Andony P. Melathopoulos, Rick White, Stephen F. Pernal, M. Marta Guarna, Leonard J. Foster. Ekološka prilagoditev raznolikih populacij medonosne čebele (Apis mellifera) . PLoS ONE 5 (6), 2010. d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096