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什么是环境决定论?

环境决定论或地理决定论是 19 世纪末发展起来的地理学理论,是支持解释社会和文化发展的不同方法之一。尽管它在 19 世纪末和 20 世纪初得到了极大的发展,但它的基础一直存在争议,并且在最近几十年失去了相关性。

环境决定论基于这样的假设,即环境通过事故、地理事件和气候决定社会发展的形式。他认为生态、气候和地理因素是文化建设和人类群体决策的主要因素;他还认为,社会条件不会产生重大影响。根据这一理论,一个人类群体发展地区的物理特征,如气候,对这些人的心理视角有着决定性的影响。不同的观点扩展到整个人口,并定义了社会文化的一般行为和发展。

这一假设支持的推理的一个例子是,与居住在寒冷气候中的人口相比,在热带地区发展的人口发展程度较低。在炎热的环境中最好的生存条件并不能激励居住在那里的人口发展,而更严酷的环境条件需要社区的努力才能发展。另一个例子是对地理隔离的岛屿社区与大陆社区差异的解释。

背景

虽然环境决定论是一个相对较新的理论,但它的一些思想早在古代就已经发展起来。例如,斯特拉波、柏拉图和亚里士多德使用气候因素来试图解释为什么早期希腊社会比居住在温暖或寒冷气候中的其他社会更发达。亚里士多德开发了一个气候分类系统来解释某些地区人类居住的局限性。

它不仅试图通过环境决定论的论证来解释社会发展的原因,而且还试图找到人口物理特征的起源。非洲裔阿拉伯知识分子 Al-Jahiz 将肤色差异归因于环境因素。Al-Jahiz,在 9 世纪,提出了一些关于物种变化的想法,肯定动物是为了生存和适应气候和饮食等因素而发生变化的结果,这些因素被改变了迁移,进而引起器官发育的变化。

Ibn Khaldoun 被公认为最早奠定环境决定论基础的思想家之一。伊本·哈勒敦 (Ibn Khaldoun) 于 1332 年出生于今突尼斯,被认为是现代社会科学多个学科的奠基人。

环境决定论-地理决定论 伊本·哈勒敦

环境决定论的发展

环境决定论是在 19 世纪末由德国地理学家弗里德里希·拉策尔 (Friedrich Rätzel) 发展起来的,它采用了查尔斯·达尔文 ( Charles Darwin ) 的《物种起源》中揭示的思想,重新采纳了以前的概念。他的工作受到进化生物学和环境对人类群体文化进化的影响的强烈影响。这一理论在20世纪初风靡美国,当时雷策尔的学生、马萨诸塞州伍彻斯特市克拉克大学的教授艾伦·丘吉尔·森普尔在大学里进行了阐述。

Rätzel 的另一名学生 Ellsworth Huntington 与 Ellen Semple 同时传播了这一理论。20世纪初;亨廷顿的工作催生了一种称为气候决定论的理论变体。这种变体认为,可以根据一个国家与赤道的距离来预测一个国家的经济发展。他声称,生长季节短的温带气候刺激了发展、经济增长和效率。另一方面,在热带地区种植的便利性是定居在那里的社区发展的障碍。

环境决定论-地理决定论 弗里德里希·拉策尔

环境决定论的衰落

环境决定论的理论在 20 年代开始衰落,因为它得出的结论被发现是不正确的,而且它的主张经常被认为是种族主义和使帝国主义永久化。

美国地理学家卡尔绍尔是环境决定论的批评者之一。他声称该理论导致了对一种文化发展的概括,这种文化不承认从直接观察或其他研究方法中获得的输入。从他和其他地理学家的批评中,替代理论得以发展,例如法国地理学家保罗·维达尔·德拉布兰奇 (Paul Vidal de la Blanche) 提出的环境可能性主义。

环境可能性主义认为环境为文化发展设定了限制,但并没有定义文化。相反,文化是由人类做出的机会和决定来定义的,这些机会和决定是人类在与施加在他们身上的约束的互动中做出的反应。

环境决定论在 1950 年代被环境可能性论所取代,从而结束了其在 20 世纪初作为地理学中心理论的卓越地位。环境决定论虽然是一个过时的理论,但却是地理学史上的重要一步,代表了第一批地理学家对解释人类群体发展过程的尝试。

环境决定论-地理决定论 保罗·维达尔·德拉布兰奇

来源

Ilton Jardim de Carvalho Junior。地理思想史上关于气候/环境决定论的两个迷思巴西圣保罗大学,2011 年。

贾里德·戴蒙德。枪炮、病菌与钢铁:人类社会的命运Depocket,企鹅兰登书屋,2016 年。