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蜜蜂如何过冬?

大多数蜜蜂冬眠。在许多物种中,只有蜂后能熬过冬天,在春天出现以重建蜂群。蜜蜂,即Apis mellifera物种,在整个冬季都保持活跃,尽管气温低且缺乏可食用的花朵。正是在冬天,他们使用自己辛勤工作所取得的成果,以自己制作和储存的蜂蜜为食。

意大利蜜蜂。 意大利蜜蜂。

蜜蜂群能否越冬取决于它们的食物储备,包括蜂蜜、蜂面包和蜂王浆。蜂蜜是用采集的花蜜制成的;蜂面包是储存在蜂巢细胞中的花蜜和花粉的混合物,而蜂王浆是喂养蜜蜂的蜂蜜和蜂面包的混合物。

蜜蜂面包; 蜂窝的黄色细胞。 蜂面包:蜂窝的黄色细胞。

蜜蜂需要产生热量来度过冬天所需的能量来自蜂蜜和蜜蜂面包;如果蜂群用完了这些食物,它就会在春天到来之前冻死。在蜜蜂群落的进化过程中,随着冬天的临近,工蜂将现在无用的雄蜂赶出蜂巢,让它们挨饿。这种看似残酷的态度对于蜂群的生存至关重要:雄蜂会吃掉过多的蜂蜜,危及蜂群的生存。

当食物来源消失时,留在蜂巢中的蜜蜂准备过冬。当温度降至 14 度以下时,蜜蜂会被放置在储蜜罐和蜂蜜面包附近。蜂王在秋末冬初停止产卵,此时食物变得稀缺,工蜂则集中精力隔离蜂群。它们挤成一团,头对着蜂巢,聚集在蜂后和她的幼崽周围,为它们保暖。集群内的蜜蜂可以以储存的蜂蜜为食。工蜂的外层隔离了它们的姐妹,随着环境温度的升高,群体外部的蜜蜂稍微分开一点,让空气流过。

这样安排,当环境温度下降时,工蜂会加热蜂巢内部。首先,他们以蜂蜜为食以获取能量。然后蜜蜂收缩和放松它们用来飞行的肌肉,但保持翅膀不动,这会提高它们的体温。随着成千上万只蜜蜂以这种方式振动,蜂群的温度上升到大约 34 度。当位于群体外缘的工蜂感到寒冷时,它们会向群体中心移动并被其他蜜蜂取代,从而保护蜂群免受冬季天气的影响。

当环境温暖时,所有的蜜蜂都会在蜂巢内移动,到达所有的蜜藏。但是在长时间的寒流中,蜜蜂可能无法在蜂巢内移动;如果他们所在的集群用完了蜂蜜,即使附近有食品店,他们也会饿死。

养蜂人在工作。 养蜂人在工作。

一群蜜蜂在一个季节可以生产大约 12 公斤的蜂蜜,大约是它们过冬所需蜂蜜的两到三倍。如果蜂群健康且季节适宜,它们可以生产约 30 公斤蜂蜜,远远超过它们生存所需。

养蜂人可以收获多余的蜂蜜,但他们必须确保留下足够的蜂蜜供蜜蜂度过冬天。

来源

杰拉尔丁 A.赖特、苏珊 W. 尼科尔森、沙罗尼沙菲尔。蜜蜂的营养生理学和生态学昆虫学年鉴63 (1): 327–44, 2018。

马克·温斯顿。蜜蜂的生物学。马萨诸塞州剑桥:哈佛大学出版社,1991 年。

罗伯特·帕克、Andony P. Melathopoulos、Rick White、Stephen F. Pernal、M. Marta Guarna、Leonard J. Foster。不同蜜蜂 (Apis mellifera) 种群的生态适应 PLoS ONE 5 (6), 2010.d oi.org/10.1371/journal.pone.0011096